Домашняя лошадь – верный помощник по хозяйству. Человек на протяжении нескольких тысяч лет использует её для сельскохозяйственных работ и транспортировки грузов. С развитием технологического прогресса эти животные уже не столь востребованы, как в 18–19 веках. Многие породы постепенно исчезают, а некоторые уже вымерли, но жители деревень по-прежнему нуждаются в помощи скакунов для выполнения тяжёлой работы. Однако не только они извлекают пользу от своих четвероногих друзей.

Лошадь в домашней конюшне

Происхождение домашней лошади

Учёные сходятся во мнении, что домашние и дикие лошади произошли от одного предка, эогиппуса, который вымер несколько миллионов лет назад. Внешне он напоминал пса с длинным хвостом и крупной головой. Задние конечности животного были снабжены тремя пальцами, а передние – четырьмя. В доисторическое время эогиппус обитал на американском континенте.

В последнюю эпоху палеогена строение тела этих животных изменилось. Теперь древние предки лошадей имели более длинные конечности и прямую спину. Их тело стало немного крупнее. Интересно, что в период олигоцена у потомков эогиппуса, анхитерий, исчез четвёртый палец на передних ногах.

На протяжении миллионов лет предки домашней лошади видоизменялись, приобретая всё большее сходство с современными скакунами. Например, в плиоценовую эпоху животные больше походили на газелей. У них было по 3 пальца на передних и задних конечностях. Этих скакунов называют гиппарионами. Во время их обитания на земле произошла миграция животных на территорию современной Азии и Европы, так ареал распространения лошадей расширился.

Плиогиппусы, жившие около 5 миллионов лет назад, имели уже по одному пальцу на конечностях. Интересно, что в этот период ещё не вымерли гиппарионы, так что оба вида соседствовали друг с другом довольно долго. Эволюция лошадей заканчивается появлением вида экуус. Эти животные отличались высоким ростом и были однопалыми. Позже скакуны распространились по западному и восточному полушариям.

Внимание! Учёные считают, что предком домашней лошади является тарпан. Этот вид уже вымер. В 18–19 веках он был распространён в Европе, в Западной Сибири и Казахстане.

Лошади Пржевальского

Известные на весь мир дикие лошади Пржевальского (или степные лошади) сейчас сохранились в природе, но численность их довольно скромная. В настоящий момент на целой планете проживает не более двух тысяч таких лошадок. В том числе два табуна обитает в Припяти, куда их завезли зоологи в надежде на увеличение популяции. Это мощные коренастые животные, рыже-песочного окраса, с короткой торчащей черной гривой и черными ногами.

Высотой в холке Пржевальская лошадь не уступает тарпану — около 130 см. Вес одной взрослой особи в зависимости от пола порядка 300-350 кг. Внешне животное довольно массивное, округлых форм, бегает очень быстро, чувствительно к посторонним звукам, пугливо. Стадные инстинкты развиты прекрасно взрослые особи защищают свое потомство, создавая своеобразный живой круг вокруг жеребят в случае опасности. На следующее видео предлагаем посмотреть о жизни лошадей Пржевальского в дикой природе.

Камаргу

Дикие лошади Камаргу (или камаргские кони) обитают на территории Средиземноморья. Внешне эта лошадка не особо привлекательна, поскольку имеет грубоватые очертания головы и приземистое, но мощное тело. Окрас преимущественно серый, грива и хвост могут быть как светлого, так и темного оттенка, глаза коричневые или черные. Эти кони ведут кочевой образ жизни, и часто выбегают стадами на берега моря, чем весьма привлекают туристов.

Местное сельское население изредка использует Камаргу в качестве небольшой тягловой силы, как быков или мулов. Также лошадок используют для верховой езды. Большая их часть сейчас живет в естественном заповеднике, который контролируют местные власти. Далее смотрите популярное, захватывающее видео о том, как красиво скачут Камаргу по берегу моря.

Лошадь Хека

О лошади Хека в настоящее время известно достаточно мало. Эта разновидность семейства лошадиных напоминает тарпана, по форме морды и туловища. Окрас серый, с седым отливом. Масса тела — около 400 кг. Рост в холке — 140 см. Животные были выведены путем искусственного скрещивания одичавших домашних особей в рамках научной программы братьев Хайнца и Лутца Хеков (Берлинский зоопарк) в начале XX век.

В настоящее время помеси лошадей Хека и польских коников (еще одного дикого вида) обитают в крупных зоопарках мира и природной заповедной зоне Италии, Испании и Германии.

Польский коник

Мышастая крепкая лошадь, с характерным серо-черным окрасом была выведена в начале прошлого века. Её предком был тарпан, именно после его исчезновения появились тарпановые лошадки или «коники». Этот вид лошадей поначалу использовался как рабочий транспорт и тягловая сила. Преимущественно коники обитали в Беловежской Пуще (в польской её части). Постепенно они распространились и на белорусскую часть.

Эти животные в наше время живут в европейских зоопарках, скрещиваясь друг с другом и давая потомство. Уже 4 года Всемирный фонд дикой природы (WWF) следует программе, по которой в ближайшие десятилетия будет возвращать коников в природный ареал. По размеру коник не сильно отличается от коня Пржевальского — около 140 см в холке, вес около 400 кг, светло-серое, дымчатое тело и черная грива и хвост. Коленные суставы также черные, как и шкура у основания копыт.

Мустанги

Обычные домашние лошадки, одичавшие и расплодившиеся на территории Северной и Южной Америки. Ранее были объектом охоты этнических американцев (индейцев), из-за чего в настоящее время находятся на грани исчезновения. Внешне очень привлекательны, имеют сильное мощное тело, развитую мускулатуру, волнистую гриву и волнистый хвост. Окрас самый разный — от вороного до белого с переходами, отметинами, различными подмастками.

Как живут лошади в дикой природе?

В природе дикий табун обязательно состоит из нескольких кобыл и только одного самца-вожака. Он является вожаком, его задача – охранять и оберегать кобыл, покрывать. А вот лидером является альфа-самка. Она, как правило, является самой старшей в табуне. Именно она ведет табун на новые места пастбища и следит за порядком.

Она подчиняется жеребцу, а остальные самки и ей, и вожаку. Подрастающие жеребцы покидают табун и объединяются в холостяцкие группы до того момента, пока сами не организуют табун или не отобьют самок.

Холостых жеребцов вожак в определенный период (обычно в 3 года) изгоняет из стада. Они вынуждены либо собрать свое стадо, либо примкнуть к толпе таких же одиночек, и держаться вожака. Кстати, вожак стада метит всех кобыл, поэтому «заблудший» бродячий жеребчик вряд ли рискнет покрыть кобылу, которую пометил другой самец. Запах служит таким же опознавательным знаком для мамы и детеныша, для самки и самца, сформировавших семью, а также для особей из разных племенных групп.

Кстати, в Северной Америке и Азии нередко в дикой природе можно встретить одинокие семьи лошадей — кобылу, жеребца и жеребенка. Такие особи, живущие отдельно от стада, предпочитают обитать вместе на полюбившейся равнине, участке степи, мелколесье. Следующее видео как раз о том, как живут дикие лошади североамериканского острова Сейбл. Бэкстейдж работы фотографа Роберта Дутеско.

Фотогалерея

Фото 1. Лошадь Пржевальского в заповеднике Фото 2. Серебристый мустанг бежит по степи Фото 3. Танцующие в поле Камаргу

Видео «Дикие мустанги»

Интересное документальное видео, показывающее жизнь настоящих диких американских мустангов и их дружбу с человеком.

Где живут дикие лошади

В древние времена ареал распространения лошадей охватывал всю степную зону Европы, Азию. Обитали дикие древние кони и в Африке. Не было их в Австралии и Новом Свете (Северной и Южной Америке).

В настоящее время одичавшие лошади живут на всех континентах, кроме Антарктиды. В Америку и Австралию коней завезли переселенцы. В процессе освоения новых земель часть животных убегала от хозяев. Выжившие особи приспосабливались к жизни в дикой природе и давали потомство. Так на территории Северной Америки появились знаменитые мустанги.

Дикие лошади в России живут на острове Водный, в Ростовской области. Это не древние кони, а одичавшие в течение нескольких поколений потомки донской породы. За популяцией следят зоологи, контролируя численность поголовья. Скудная кормовая база острова не позволяет прокормить большое количество животных.

За годы обособленной жизни в суровых условиях (мало корма, почти нет пресной воды) сложился облик дикой лошади России: невысокая гнедая или рыжая особь, обрастающая на зиму густой шерстью. Кони исключительно неприхотливы и выносливы.

Как происходило одомашнивание?

Согласно теории, первой культурой, которая одомашнила лошадь, является ботайская, жившая в период между 37–31 веками до нашей эры в центральной части Евразии. Чтобы подтвердить или опровергнуть эту информацию, учёные провели генетическое исследование. Выяснилось, что ботайские скакуны никак не связаны с домашними лошадьми, а имеют родство с дикими представителями породы Пржевальского.

Другая гипотеза гласит, что первыми людьми, одомашнившими лошадь, являются древние жители современного Башкортостана. В пределах республики учёные нашли останки животных, датируемые 7–6 веком до н. э.

Описание домашней лошади

Домашние лошади отнесены к отряду непарнокопытных животных, принадлежащего к семейству лошадиных. Рассмотрим их внешние характеристики:

Домашние лошади

  • рост – 1,45–1,8 м;
  • вес – 400–1500 кг (в зависимости от породной принадлежности);
  • сухая удлинённая голова;
  • подвижные ушные раковины, длина которых колеблется в пределах 8–16 см;
  • широкие ноздри;
  • миндалевидные глаза с выразительным взглядом;
  • длинная шея с хорошо очерченными мышцами;
  • цилиндрической формы удлинённый корпус;
  • стройные длинные конечности с выраженным одним пальцем и зачатками 2 и 3;
  • тело покрыто густой шерстью различного окраса;
  • имеется чёлка, грива и хвост.

У лошадей отлично развит слух, немного хуже – зрение и обоняние. Несмотря на небольшие размеры мозга, эти животные обладают высоким интеллектом. Средняя продолжительность жизни домашних скакунов составляет 25–30 лет. Известны случаи долгожительства. Конь по кличке Старый Билли прожил 62 года, причём он был задействован на тяжёлой работе.

Темперамент

У лошадей, как и у людей, различают 4 типа темперамента. Каждый из них соответствует классификации Гиппократа:

  1. Сильные уравновешенные подвижные. Эти скакуны активные, энергичные и дружелюбные.
  2. Сильные уравновешенные инертные. Таких скакунов можно охарактеризовать как спокойных и медлительных. Они не подвержены перепадам настроения.
  3. Сильные неуравновешенные лошади сравнимы с человеком-холериком, которому свойственны частые перепады настроения и высокая эмоциональность.
  4. К слабому типу относятся животные с гиперчувствительной нервной системой.

В целом, домашние лошади хорошо ладят с людьми и проявляют покорность. Они привязываются к хозяину и с готовностью служат ему на благо. Представители отдельных пород, например, ахалтекинской, отличаются своенравием и горделивостью, но своему владельцу они чрезвычайно преданы.

Ахалтекинская лошадь

Классификация пород лошадей

После одомашнивания непарнокопытных прошло немало времени, прежде чем человек научился создавать новые породы лошадей. Сегодня все они делятся на 2 класса:

  • верховые;
  • упряжные.

Первый тип отличается сухостью конституции и лёгкостью и предназначен для прогулок и езды верхом. Есть и универсальные скакуны, которые одинаково хорошо себя проявляют и с наездником в седле, и в небольшой упряжке. Они называются верхово-упряжными. Кони, выведенные для спорта, специализированные. К таким породам относятся:

  • английская верховая;
  • ахалтекинская;
  • терская и др.

Упряжные породы тоже подразделяются на 2 группы – тяжелоупряжные и легкоупряжные. Первые отличаются массивным телосложением, их главное достоинство – сила. Они применяются на полевых работах. Вторая группа используется для езды в экипажах. Эти лошади умеют быстро бежать рысью с небольшим грузом.

Содержание и уход за лошадьми

Лошадь как домашнее животное требует к себе внимания и заботы. В регионах с тёплым климатом она может почти всё время проводить на пастбище. Для укрытия от непогоды достаточно загона под навесом.

В областях, где бывают холодные зимы, скакунов содержат в конюшнях. Главное условие – внутри должно быть сухо. Сквозняки недопустимы, поэтому на зиму все щели заделывают, а стены утепляют. Денники регулярно проветривают или оборудуют вентиляционной системой.

Подстилку из сена и соломы необходимо менять по мере загрязнения. Поилки и кормушки – дезинфицировать. Важно следить и за гигиеной тела лошади. Шерсть и гриву моют в тёплое время года, поливая из шланга. В зоомагазинах продаются шампуни для четвероногих друзей, лучше купить их, так как обычное мыло не подойдёт. После купания с шерсти удаляют влагу и вытирают её мягкой тканью.

Гриву скакуна регулярно расчёсывают, используя гребни. Чтобы волосы дольше оставались чистыми, можно заплетать гриву в косички. Особенный уход нужен копытам. После каждой прогулки и тяжёлой работы их осматривают, очищают от загрязнений и смазывают специальным жиром.

Терская лошадь

Уход за домашней лошадью включает и ветеринарное обслуживание. Нужно следить за состоянием здоровья животного, регулярно делать вакцинацию. Пренебрегать прививками опасно – это может стоить жизни питомцу.

Как правильно кормить?

Летом основную часть рациона скакуна составляет свежая трава. В меню вводят также зерновые культуры, ведь это – источник протеина. Зимой количества сена увеличивают, а в качестве витаминных добавок используют овощи.

Внимание! Рядом с кормушкой питомца кладут соль-лизунец. С её помощью животное удовлетворяет потребность в минеральных веществах.

Кормление производится 2–3 раза в сутки. После приёма пищи лошадь можно привлекать к работе через 1,5 часа. Поят животных утром и вечером перед едой, предлагая около 30 л чистой воды комнатной температуры.

Важно! Скакуны нередко отказываются пить холодную воду зимой, а это опасно для здоровья. От недостатка влаги в кишечнике могут начаться колики и даже закупорка. В холодное время года заводчику нужно предлагать животному тёплое питьё.

Размножение

Домашние лошади размножаются под контролем человека. Заводчик самостоятельно подбирает пары и следит за процессом осеменения. К случке допускаются животные:

  • одной породы;
  • достигшие половой зрелости (самка должна быть старше 3 лет);
  • прошедшие ветеринарное обследование.

Спаривание домашних лошадей проводится во время половой охоты кобылы. В это время под влиянием гормонов она становится беспокойной, часто и без повода ржёт, принимает позу, характерную для случки. Когда жеребец осеменит её, в большинстве случаев наступает беременность, которая длится 11 месяцев.

Использование

Специализированные породы лошадей используются в спорте. Рабочие скакуны применяются в сельскохозяйственных работах и для перевозки грузов. Пастушные лошади проходят специальную подготовку и помогают в выпасе коров и овец вместе с собаками. Нередко скакунов используют для охоты и работы в полиции. Стражи порядка перемещаются на них верхом. Домашние питомцы неприхотливы и послушны, они с готовностью трудятся на благо своего хозяина.

Иппотерапия – ещё одна сфера, где задействованы четвероногие друзья. Езда верхом благотворно влияет на эмоциональное и физическое здоровье – укрепляет мышцы спины, снимает напряжение, налаживает работу органов дыхания.

Продуктивное коневодство тоже пользуется популярностью. Из лошадиного молока готовят кумыс – кисломолочный напиток. Он полезен людям, страдающим заболеваниями лёгких и органов пищеварения. Конское мясо пригодно для пищи. В некоторых странах оно ценится очень высоко, например, во Франции, Бельгии, а также в Монголии. Японцы тоже едят конину, а в Туркменистане запрещено употреблять в пищу мясо лошадей.

Домашние лошади прошли долгий путь развития, прежде чем стать людям верными друзьями. Издавна эти животные сопровождали в сражениях смелых рыцарей и проявляли отвагу и бесстрашие в бою. Сегодня они продолжают служить на благо людям.

Рубрики: Животные

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *