Название этой змеи на всех языках отражает способность рептилии греметь, трещать, тарахтеть. Шум, производимый ею, напоминает звучание маракасов. Но это не самая веселая музыка.

Описание и особенности

По основной версии, гремучая змея с помощью трещетки предупреждает и отпугивает врагов. Конструкция звукового инструмента достаточно простая. При линьке на кончике хвоста образуется секция из кератиновых пластин. Последовательность этих секций создают конструкцию способную звучать: трещотку, погремушку.

Специальные, шейкерные мышцы потряхивают кончиком хвоста с частотой около 50 гц. Вибрация приводит погремушку в действие. Это объясняет, почему гремучая змея названа гремучей.

Количество линек у змеи зависит от наличия пищи и скорости роста. При сбрасывании старой кожи трещотка прирастает еще одним сегментом. Старые секции могут отпадать. То есть размер трещотки не свидетельствует о возрасте змеи.

Ученые считают главной особенностью этих змей не умение трещать, а наличие двух инфракрасных сенсоров. Они расположены в ямках на голове, между глазами и ноздрями. Поэтому из семейства гадюк гремучих змей выделили в подсемейство ямкоголовых.

Инфракрасные датчики работают на небольшое расстояние. Около 30—40 см. Этого достаточно, чтобы сделать успешной ночную охоту на теплокровных животных. Инфракрасные рецепторы очень чувствительны. Они улавливают температурную разницу в 0,003 °C. Могут работать самостоятельно или помогать глазам, увеличивая четкость изображения при очень слабом освещении.

Глаза гремучих змей, как и инфракрасные сенсоры, ориентированы на работу в темное время суток. Но зрение у гремучников слабое. Оно фиксирует движение. Неподвижные объекты различает с трудом.

В отличии от зрения, обоняние у змей действует отлично. В процессе определения запаха работают ноздри и змеиный язык, который доставляет пахучие молекулы к периферическим органам обонятельной системы.

Наружных ушей у змей нет. Среднее ухо плохо чувствует звук. Ориентировано на восприятие вибраций почвы, передаваемые через скелетную систему. Клыки гремучей змеи содержат протоки, которые соединены с ядовитыми железами.

В момент укуса мышцы расположенные вокруг желез сжимаются и яд впрыскивается в жертву. Система генерации яда и умерщвления жертв работает с рождения. За действующими клыками располагаются запасные. В случае утраты происходит замещение ядовитых зубов.

Виды

Змей, которых без скидок можно отнести к гремучим 2 рода. Это настоящие гремучники (системное имя: Crotalus) и карликовые гремучники (системное имя: Sistrurus). Оба этих рода входит в подсемейство ямкоголовых (системное имя: Crotalinae).

Родственниками настоящих и карликовых гремучников являются такие известные рептилии, как щитомордники, копьеголовые змеи, бушмейстеры, храмовые куфии. В род настоящих гремучих змей включены 36 видов. Самые примечательные из них:

  • Ромбический гремучник. Встречается в США, во Флориде. Змея крупная, до 2,4 м в длину. Производит на свет от 7 до 28 детенышей размером около 25 см.

  • Техасский гремучник. Встречается в Мексике, США и на юге Канады. Длина змеи достигает 2,5 м, вес 7 кг.

  • Чудовищный гремучник. Название получил благодаря своим крупным размерам. Длина достигает 2 метров. Встречается на западе Мексики.

  • Рогатая гремучая змея получила свое имя благодаря кожным складкам над глазами, которые выглядят, как рожки и используются для защиты глаз от песка. Одна из самых мелких гремучих змей. Ее длина составляет от 50 до 80 см. Эта гремучая змея на фото часто демонстрирует свои «рожки”.

  • Страшный гремучник, в испаноговорящих странах называется каскавелла. Населяет Южную Америку. Укус гремучей змеи страшен, как и ее название. Может привести к тяжелым последствиям, если вовремя не оказать врачебную помощь.
  • Полосатая гремучая змея. Обитает, в основном, на востоке США. Опасная змея, яд которой может вызвать летальный исход.
  • Малоголовая гремучая змея. Распространена в центральной и южной Мексике. Змея небольшого размера. Длина не более 60 см.
  • Скальный гремучник. Обитает на юге США и в Мексике. Длина доходит до 70—80 см. Яд сильный, но змея не агрессивная, поэтому пострадавших от укусов немного.
  • Гремучник Митчела. Назван в честь врача, который в XIX веке изучал яд змей. Встречается в США и Мексике. Взрослая особь достигает 1 метр.
  • Чернохвостый гремучник. Обитает в центральной части Мексики и США. Название соответствует основному внешнему признаку: хвост гремучей змеи черный. Пресмыкающееся средних размеров. Не превышает 1 метр в длину. Живет долго. Зафиксированы случае достижения 20-летнего возраста.
  • Мексиканский гремучник. Живет в центральной Мексике. Обычный размер змей 65—68 см. Имеет яркий, отличный от других гремучих змей, рисунок.
  • Аризонская гремучая змея. Житель Мексики и США. Змея небольшая. Длина до 65 см.
  • Красный гремучник. Населяет Мексику и Южную Калифорнию. Его длина может доходить до 1,5 метров. Яд сильнодействующий. Но змея не агрессивная. Несчастных случаев с ее участием мало.
  • Гремучая змея Штейнегера. Названа в честь известного герпетолога Леонарда Штейнгера, работавшего в XIX—XX веке в норвежском королевском университете. Змея встречается в горах западной Мексики. Очень редкий вид. Вырастает до 58 см. Отличается неслышной погремушкой.
  • Тигровая гремучая змея. Живет в штате Аризона и в мексиканском штате Сонора. Достигает в длину 70—80 см. Яд этого пресмыкающегося считается одним из самых эффективных среди гремучников.
  • Поперечнополосатый гремучник. Редкий вид, обитающий в центральной Мексике. Возможно, самый маленький представитель настоящих гремучников. Длина не превышает 0,5 м.
  • Зелёная гремучая змея. Название отражает серо-зеленый окрас рептилии. Живет в пустынных и горных районах Канады, США и Мексики. Достигает 1,5 метра в длину.
  • Гребненосый или гремучник Уилларда. Жители Аризоны сделали эту змею символом штата. Встречается в США и северных штатах Мексики. Вырастает до 65 см.

В род карликовых гремучих змей включены всего два вида:

  • Массасауга или цепочный гремучник. Обитает, как и большинство родственных видов, в Мексике, США, на юге Канады. Не превышает 80 см в длину.

  • Просяная карликовая гремучая змея. Живет на юго-востоке Северной Америки. В длину не превышает 60 см.

Размножение гремучих змей

Гремучие змеи живородящи, не считая некоторых исключений. Это значит, что жизнеспособные детеныши разрывают оболочку яиц уже через несколько минут после того, как эти яйца были отложены самкой. Змеи тщательно следят за яйцами, не подпуская к ним никого.

В выводке может быть всего пара детенышей, а иногда их количество доходит до 86, все зависит от вида змей. У многих гремучих змей в молодом возрасте хвосты окрашены в яркий цвет, имея резкий контраст с основным телом. С помощью хвостов змеи привлекают любопытную жертву, двигая ими особым образом.

Внешний вид и особенности

Фото: Гремучник

Змеи подсемейства ямкоголовых обладают различными размерами, в зависимости от той или иной разновидности протяженность их туловища может быть от полуметра до трех с лишним метров.

Расцветка тоже имеет разные вариации и тона, гремучники могут быть:

  • бежевыми;
  • ярко-зелеными;
  • изумрудными;
  • белыми;
  • серебристыми;
  • черными;
  • буровато-красными;
  • желтоватыми;
  • темно-бурыми.

Однотонность в расцветке присутствует, но встречается гораздо реже, преобладают экземпляры с различными орнаментами: ромбовидными, полосатыми, пятнистыми. У некоторых видов вообще присутствуют оригинальные узоры различных хитросплетений.

Конечно, есть и общие черты у гремучников, не относящиеся к той или другой разновидности и месту жительства рептилии. Это голова в форме клина, пара длинных ядовитых клыков, чувствительные ямки-локаторы и погремушка или трещотка, которой оснащен хвост (не стоит забывать, что у отдельных видов она отсутствует). Трещотка представлена в виде нароста из отмерших кожных чешуек, с каждой линькой их количество прибавляется, но возраст змеи по ним узнать нельзя, потому что самые крайние чешуйки погремушки постепенно совсем слетают с хвоста.

Трещоткой рептилия пользуется в предупреждающих целях, она пугает ею крупных животных и человека, тем самым говоря, что лучше обойти ее стороной, так гремучники проявляют своеобразную гуманность.

Образ жизни и среда обитания

Родиной гремучих змей является Америка. Северная граница ареала — это юго-запад Канады. Южная — Аргентина. Особенно много видов гремучников населяют Мексику, Техас и Аризону.

Будучи хладнокровными животными, они предъявляют повышенные требования к температурной обстановке. В основном, гремучая змея обитает в местах, где средняя температура равна 26—32 °C. Но выдерживает кратковременное снижение температуры до -15 °C.

В холодные месяцы, при температуре ниже 10-12 °C, змеи впадают в состояние подобное спячке. Ученые называют его брумацией. Змеи собираются во множестве (до 1000 экземпляров) в расщелинах, пещерах. Где впадают в анабиоз и пережидают холодный сезон. Одновременно проснувшиеся эти рептилии могут организовать целое нашествие гремучих змей.

Питание

В меню гремучих змей входят мелкие животные, в том числе грызуны, насекомые, птицы, ящерицы. Основной метод охоты — это ожидание жертвы в засаде. При появлении потенциальной добычи происходит бросок и поражение неосторожного животного токсичным укусом.

Яд гремучей змеи — главное и единственное оружие. После умерщвления наступает ответственный момент заглатывания жертвы. Процесс всегда начинается с головы. В таком варианте лапы и крылья прижимаются к телу и весь проглатываемый объект принимает более компактный вид.

Пищеварительная система справляется даже с неудобоваримой пищей. Но на это требуется время и змея отползает и устраивается в безопасном, с ее точки зрения, месте. Наилучшим образом процесс пищеварения идет при температуре от 25 до 30 °C. Змеи нуждаются в воде. Основную часть влаги организм получает из пойманных и проглоченных животных. Но жидкости хватает не всегда.

Пить подобно большинству животных змеи не умеют. Они опускают нижнюю челюсть в воду и через капилляры, находящиеся в пасти, загоняют влагу в организм. Считается, что для полноценного существования змее нужно в год потреблять столько жидкости, сколько она весит сама.

Чем питается гремучая змея?

Фото: Гремучая змея из Красной книги

Меню ямкоголовых достаточно разнообразно, оно состоит из:

  • мышей;
  • зайцев;
  • крыс;
  • пернатых;
  • ящериц;
  • лягушек;
  • всевозможных насекомых;
  • других небольших змей.

Молодняк питается насекомыми и своим ярким кончиком хвоста приманивает к себе ящерок и лягушек. Терпения гремучникам не занимать, они могут подолгу ждать потенциальную жертву, притаившись в засаде. Как только она подойдет на нужное расстояние, которое подходит для броска, то змеиная шея изгибается и молниеносно атакует беднягу. Протяженность броска достигает трети длины тела рептилии.

Как и все гадюковые сородичи, ямкоголовые не применяют никаких удушающих приемов для жертвы, а убивают ее своим ядовитым укусом. Как уже говорилось, в непроглядной тьме обнаружить добычу им помогают их термоулавливающие ямки, которые даже малейшее изменение температуры чувствуют моментально, благодаря чему гремучники видят инфракрасный силуэт жертвы. После того, как ядовитый удар успешно завершился, змея начинает трапезу, всегда заглатывая бездыханное тело с головы.

За один присест гремучая может съесть немалый объем пищи, который составляет половину массы самой охотницы. Это и не мудрено, ведь закусывают гремучники приблизительно единожды в неделю, поэтому выходят на охоту, изрядно проголодавшись. На переваривание уходит немало времени, поэтому и перерывы между приемами пищи такие большие. Вода тоже необходима рептилиям, какую-то часть влаги они получают из добытой пищи, но ее им не хватает. Пьют змеи своеобразно: они погружают свою нижнюю челюсть в воду, таким образом, через капилляры пасти напитывая организм необходимой жидкостью.

Интересный факт: Часто гремучники в неволе объявляют голодовку, их не волнуют даже грызуны, пробегающие мимо. Известны случаи, когда рептилии не ели больше одного года.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Ямкоголовая гремучая змея

Разнообразие гремучников настолько велико, что их постоянными метами дислокации являются совершенно разные территории. Одни виды практикуют наземное существование, другие – древесное, третьи – водное, многие занимают горные массивы. Все-таки, их можно назвать теплолюбивыми, средняя оптимальная температура для них – от 26 до 32 градусов со знаком плюс. Непродолжительное похолодание до 15 градусов они тоже способны пережить.

С приходом холодов змеи погружаются в спячку, все их жизненные процессы очень замедляются. Многие разновидности гремучников образуют большие скопления (до 1000 штук), чтобы легче пережить спячку. Когда все они в одно время выходят из анабиоза, то можно наблюдать некое змеиное нашествие, зрелище это устрашающее. Некоторые разновидности зимуют поодиночке.

Любят змеи, особенно те, что в положении, понежиться в лучах первого солнышка. В невыносимую жару предпочитают скрываться в укромных тенистых местечках: под камнями, в норах, под валежником. Активничать в такую знойную погоду они начинают в сумеречное время, выбираясь из своего убежища.

Интересный факт: Многие разновидности гремучников селятся в одном и том же логове целыми поколениями, передавая его по наследству долгие годы. Часто целые колонии змей проживают в таком наследственном владении.

Агрессивным нравом эти пресмыкающиеся не обладают, без повода набрасываться на человека или крупного животного они не будут. Своей трещоткой они дают предупреждение, что вооружены и опасны, но нападения не последует, если их не провоцировать. Когда деваться некуда, гремучник совершает свою ядовитую атаку, которая может привести противника к гибели. Только на территории Соединенных штатов ежегодно от укусов гремучника умирают от 10 до 15 человек. В тех регионов, где змеи встречаются часто, многие люди носят с собой антидот, иначе бы жертв было гораздо больше. Итак, нападает гремучник только в крайних ситуациях, в целях самозащиты, обладая робким и мирным нравом.

Нужно отметить, что зрение гремучника – не самая его сильная сторона, он видит предметы расплывчато, если они не находятся в движении и реагирует только на движущиеся объекты. Главными и очень чувствительными его органами являются ямки-сенсоры, реагирующие даже на мизерное изменение температуры вблизи рептилии.

Естественные враги гремучих змей

Фото: Змея гремучник

Хоть ямкоголовые особы и ядовиты, имеют устрашающую трещотку на хвосте, немало недоброжелателей сами ведут на них охоту, чтобы полакомиться рептилиями.

Гремучники могут стать жертвами:

  • койотов;
  • лисиц;
  • енотов;
  • краснохвостых ястребов;
  • крупногабаритных змей;
  • калифорнийских бегающих кукушек;
  • хорьков;
  • куниц;
  • ласок;
  • ворон;
  • павлинов.

Чаще всего от нападений вышеперечисленных неприятелей страдает и гибнет неопытный молодняк. Змеиный яд на противников гремучников либо совсем не действует, либо оказывает очень слабое воздействие, поэтому атакующие животные и пернатые его не очень опасаются.

Интересный факт: По телевидению был показан случай, когда рыбак выловил крупную форель, в желудке которой был проглоченный гремучник длиной более половины метра.

Всегда печально осознавать, что человек оказывает пагубное воздействие на многих представителей фауны. Гремучие змеи не являются исключением из этого списка и тоже часто погибают в результате людских вмешательств. Люди уничтожают пресмыкающихся, как непосредственно, ведя на них охоту в целях добычи красивой змеиной шкуры, так и опосредованно, путем своей разнообразной деятельности, мешающей нормальной жизни гремучников.

Кроме всех упомянутых врагов на змеиных особ оказывают огромное влияние климатические условия, которые, порой, бывают очень неблагоприятными и суровыми. Особенно молодняк часто не переживает холодные времена.

Популяция и статус вида

Фото: Опасная гремучая змея

К сожалению, численность популяции гремучников постепенно понижается. И главной причиной такой ситуации является человеческий фактор. Люди вторгаются на территории, где всегда обитали эти пресмыкающиеся и вытесняют их, осваивая все большие просторы. Вырубка лесных массивов, осушка болотистых угодий, масштабная распашка земель для сельскохозяйственных нужд, разрастание городов, прокладка новых автомагистралей, ухудшение экологической обстановки, оскудение кормовой базы ведут к сокращению гремучников. В некоторых районах, где раньше они встречались часто, теперь их практически не обитает. Все это говорит о том, что обстановка там для рептилий сложилась неблагоприятная.

Человек вредит гремучникам не только своими варварскими действиями, но и напрямую, когда охотится на змей целенаправленно. Охота ведется в погоне за красивой змеиной кожей, из которой производят дорогостоящую обувь, шьют сумки, портмоне. Во многих странах (особенно азиатских) мясо гремучников употребляют в пищу, приготавливая из него множество разнообразных блюд.

Удивительно то, что обыкновенные домашние свиньи невосприимчивы к ядовитым укусам гремучих змей, видимо, из-за того, что очень толстокожи. Они с удовольствием лакомятся гремучниками, если им удается их поймать. Фермеры с этой целью часто выпускают на поля целые стада свиней, из-за чего рептилии тоже погибают. Снижение численности популяции гремучих змей наблюдается постоянно, в результате чего некоторые их разновидности очень редки и считаются исчезающими, что не может не беспокоить.

Размножение и продолжительность жизни

Самки готовы к продолжению рода в 6—7 лет, самцы к 3—4 годам. Взрослый самец может заниматься брачными играми каждый год, самка готова к продлению рода один раз в три года. Брачный период у гремучих змей может проходить с поздней весны до ранней осени. Все зависит от вида змей и особенностей территории, на которых они обитают.

Демонстрируя готовность к продолжению рода, самка начинает выделять небольшое количество феромонов. След из этих пахучих веществ остается за ползущей змеей. Самец, ощутив феромоны, начинает преследовать самку. Иногда они ползают рядом по несколько дней. При этом самец трется о самку стимулируя ее половую активность.

Ухаживающих самцов может быть несколько. Они устраивают между собой подобие борьбы. Соперники поднимают сплетенные верхние части тела. Так выявляется особь, имеющая право на спаривание.

В процессе спаривания самки получают сперму самца, которую могут хранить в организме до следующего брачного сезона. То есть произвести на свет потомство даже при отсутствии контактов с мужскими особями.

Гремучие змеи являются яйцеживородящими. Это значит, что они не откладывают яйца, а инкубирует их в своем теле. Для этого предназначен специальный орган «туба”. В нем происходит вынашивание яиц.

Самка производит на свет от 6 до 14 молодых гремучников. Длина новорожденных равна примерно 20 см. Они сразу начинают самостоятельное существование. Тут же сталкиваются с трудностями. Их готовы съесть очень многие хищники, включая пернатых и пресмыкающихся. Несмотря на железы, полные яда и зубы, готовые к действию.

Гремучие змеи живут достаточно долго. Около 20 лет. Срок жизни увеличивается при содержании в неволе до 30 лет.

Что делать если укусила гремучая змея

Избежать укус змеи просто: достаточно насторожиться, услышав звук гремучей змеи. Тем не менее, ежегодно 7—8 тысяч человек жалят гремучники. Пять человек, из этого количества, погибает. Важным фактором является время, в течении которого пострадавший человек обращается за врачебной помощью. Основной процент смертельных исходов происходит через 6—48 часов с момента укуса.

При разных обстоятельствах пострадавший получает разную дозу яда. Голодная, агрессивная змея, испытавшая значительный испуг, отдает больше токсина. Если в течении часа не появилась жгучая боль и отек вокруг места укуса, значит человек получил минимальное количество яда.

В 20% эпизодов укус гремучника не вызывает никаких последствий. В противном случае наступает состояние аналогичное пищевому отравлению, сердечная аритмия, спазм бронхов и затрудненное дыхание, боль и отек в месте укуса. При таких или похожих симптомах требуется срочное обращение в медицинское учреждение.

Самопомощь очень ограничена в таких случаях. По возможности, нужно промыть рану. Держать укушенную конечность ниже линии сердца. Помнить, что организм паникующего человека хуже справляется с любыми интоксикациями. Немедленная помощь медиков может свести к нулю последствия от неудачного общения с гремучей змеей.

Культ змеи у индейцев

Среди индейцев Южной и Северной Америки широко распространен культ змей. Гремучие змеи у них – это священные животные, считающиеся посредниками между людьми и богами. С давних пор при наступлении засухи и неурожая индейцами исполняется змеиный танец. Во время него они размахивают большими двухметровыми змеями, будто плетями, кидают их на землю, звучат призывы о вступлении в переговоры с божеством. Толпа поет, просит богов ниспослать им благодать в виде дождя и урожая. Змеям поклоняются и жители Восточной Индии и Северной Африки, там им даже посвящены особые праздники.

№1

{youtube}PynmxG9XXwk{/youtube}

№2

{youtube}lUup6AdcKLw{/youtube}

№3

{youtube}M428cu9VTT8{/youtube}

№4

{youtube}VkiA4Hhrjuo{/youtube}

№5

{youtube}p-nj_iOBDqA{/youtube}

№6

{youtube}yNLJoi4Q_wM{/youtube}

№7

{youtube}U6TfBBN8vqs{/youtube}

№8

{youtube}sVwmCkFiav8{/youtube}

№9

{youtube}vRtWT7OMyTQ{/youtube}

№10

{youtube}-UqgVjtVoA0{/youtube}

Гремучая змея на фото

Рубрики: Животные

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *