Среди многочисленного разнообразия змей встречаются особи, которые выделяются не своей расцветкой, размерами или повышенной опасностью, а другими интересными качествами. Одна из них щитомордник – наиболее часто встречающийся вид ядовитых змей рода щитомордников подсемейства ямкоголовых семейства гадюковых.

Из названия видна главная отличительная особенность этой змеи – щитки на верхней части головы. Прежде, чем приступить к знакомству с этой рептилией, немного об ее открытии. Ее обнаружил в верховьях Енисея в одной из своих научных экспедиций Петр Симон Паллас (1741-1811), немецкий ученый-биолог, естествоиспытатель, находящий на службе в России.

Он внес значительный вклад в исследование биологии, географии, геологии и филологии Сибири и Южной России, изучая и систематизируя флору и фауну этих регионов. Несмотря на такое обилие знаний, он не поверхностно разбирался в каждой науке, а полностью погружался в предмет.

Он во многом опередил своих ученых современников по глубине знаний и способности анализировать полученные данные. Его считают основателем таких наук, как экология и биогеография. Он первым определил и описал 425 видов птиц, 240 видов рыб, 151 вид млекопитающих, 21 вид гельминтов, а также много земноводных, рептилий, насекомых и растений.

В том числе, обыкновенный щитомордник на территории Восточной Сибири тоже был впервые описан этим удивительным ученым в конце 18 века. Поэтому второе название обыкновенного щитомордника – щитомордник Палласа.

Описание и особенности

Эта рептилия небольшая, длиной до 1,7 м. Широкая голова, очень заметная шейная граница, сверху на голове расположена не чешуя, а 9 более крупных щитков, наподобие рыцарских лат. Под глазами, прямо над ноздрями расположены термочувствительные ямки. С их помощью они улавливают тепловое излучение.

Это уникальная особенность змеи. Она не только видит, слышит, обоняет другое существо, но и улавливает его тепловые волны. Будь такие органы у человека, они были бы нашим шестым органом чувств. Это температурные рецепторы. Работают они, как и глаза. Только улавливают не солнечные лучи, а инфракрасные тепловые.

Зрачок глаза вертикальный, что является признаком ядовитых рептилий. В центре тела по окружности кольцами располагаются 23 ряда чешуи. На брюхе и под хвостом тоже есть щитки, в первом случае 155-187, во втором — 33-50 пар.

Спина и верх тела окрашены в темный или серо-бурый цвет, по всей длине располагаются полосы из вытянутых в стороны эллипсом темных пятен, создавая сложный орнамент. На боках расположены пятна меньших размеров. На голове совсем небольшие, но четкие пятна, а по бокам головы видная темная полоса от глаз к пасти.

Брюхо светлое, тоже в серых или бурых тонах, с мелкими пятнышками или крапинами более светлого или темного цвета. Иногда встречаются абсолютно однотонные змеи, красно-терракотовые или черные. Щитомордник на фото эффектнее получается спереди, там, где голова. Именно его знаменитые щитки и делают его образ узнаваемым и запоминающимся.

Виды

В основном щитомордники делятся на разновидности по месту обитания. В России обитают 3 вида: обыкновенный, каменистый и уссурийский. Восточный, гималайский, средний, горный, Штрауха (тибетский) – эти разновидности обитают на севере Ирана, Китая, в Монголии и на севере Индии.

Некоторые виды обитают в Америке, Индокитае и Малой Азии

1. Водяной щитомордник или рыбоед, проживает на юго-востоке США. Достигает 1,5-1,85 м. самцы крупнее самок. Имеет красно-коричневый цвет и ярко-желтый кончик хвоста. Он использует его как приманку при ловле добычи. На голове 2 узкие белые полоски, соединяющиеся на носу.

С возрастом он становится темнее, цвет зеленеет, пятна расплываются. Его яд гемотоксичен, он разрушает ткани. Были случаи, когда люди лишались конечности из-за такого укуса. В фармакологии используется для создания кровоостанавливающих средств.

2. Медноголовый или мокасиновый щитомордник встречается на востоке Северной Америки. Цвет его кожи от красного до красно-коричневого. Ближе к голове цвет темнеет и приобретает медный отлив. Вдоль туловища тянутся 126 поперечных полос из пятен с темной окантовкой, как дуги по бокам.

Этот рисунок и позволил дать ему второе название – мокасиновый. Это темпераментная змея, в отличие от обыкновенного щитомордника. Может укусить без предупреждения. Охотится в дневное время. Перед нападением тело принимает форму буквы S.

3. Гладкий или малайский щитомордник, «маленький убийца», является очень опасной особью. Обитает в Юго-Восточной Азии (Китай, Вьетнам, Бирма, Таиланд, Малайзия) и на островах Ява, Суматра и Лаос. Предпочитает заросли бамбука, плантации различных культур и чащи тропических лесов.

Его общая длина – около метра, но в пасти прячутся клыки по 2 сантиметра, а яд очень токсичен. Он разрушает клетки и съедает ткани. Работающие на плантации люди часто бывают укушенными этой змеей. Он светло-розового или красно-коричневого цвета, легко можно не заметить его и наступить.

От его яда нет противоядия, можно ввести сыворотку только от другого яда, и надеяться на улучшение. Помощь необходимо оказать в течение получаса. И не надо заблуждаться его маленькими размерами – он сворачивается в пружину, выстреливает, кусает и возвращается в исходное состояние.

Иногда его можно найти опять на том же месте, где и перед атакой. Он никуда не уползает после нападения. Его можно назвать еще красный щитомордник, хотя это название с ним делит его американский медноголовый сородич.

Однако самый яркий, почти коралловый цвет у змей этого рода наблюдали в Средней Азии. Обыкновенный щитомордник такой активной окраски приполз в поселение попить воды. Подошедшего к поилке человека он укусил без предупреждения. Возможно, все щитомордники красного цвета агрессивны. Остается предположить, что на характер оказывает влияние яркий цвет.

Самый мелкий вид – уссурийский щитомордник. Размер редко превышает 70 см. У него не 23 ряда чешуи по обхвату тела, как у обыкновенного, а 21, брюшных щитков -144-166, подхвостовых – 37-51 пара. Голова крупная, морда закругленная. Спина темного цвета, иногда почти черная, живот светлее, серый.

На боках пятна с темной каймой в форме овала. Голова сверху тоже с рисунком и полосой у глаз. Обитает в Приморском крае, на юге Хабаровского края и Амурской области, на севере Кореи и в Маньчжурии. Второе его название – щитомордник дальневосточный. Часто делит территорию обитания с каменистым щитомордником.

Все разновидности ядовиты, встреча с ними может грозить опасностью. Укусы очень болезненны, к смерти редко приводят, но вызывают достаточные осложнения.

Образ жизни и среда обитания

Обыкновенный щитомордник обитает в России на Кавказе и на Дальнем Востоке, в странах Средней Азии – Туркмении, Таджикистане, Узбекистане, в северо-западном Китае, Монголии. В России щитомордник расселился особенно вольготно – от низовий Дона и Волги до Приморья на востоке. Некоторые виды встречаются в Северном Иране.

По образу жизни он довольно неприхотлив. Он может приспособиться к разным условиям – равнины, предгорья, нагорные районы, степи, пустыни и полупустыни. Зеленые луга, каменистая почва, болота, пастбища, речные побережья, предгорья – ему везде комфортно.

Лишь бы была пища. Он забирается даже в горы на высоту до 3000 метров. Большинство змей не могут забираться так высоко, там холодно, а змеи не могут регулировать температуру своего тела. А у щитомордника есть его теплолокаторы.

Они гораздо чувствительнее человеческой кожи и способны уловить тепло от излучаемых предметов, днем нагретых солнцем. Туда он и стремится в поисках временного укрытия. Его можно встретить все чаще на окраине небольших городов и поселков в поисках мышей и крыс. Иногда они заползают на промысел на городские свалки.

В первые дни весны, с учетом местности обитания, они выходят из зимней спячки. Наибольшее количество их можно увидеть с марта по начало лета. В другое время в местах обитания их наблюдается гораздо меньше. Лишь в районе Байкала численность остается большой.

В период активности они могут охотиться в дневное время, а позже они переходят на режим вечерне-ночной охоты. В середине лета змеи расселяются по «летним лагерям» — ищут наиболее богатые охотой места.

Чаще всего к подножию склонов, в трещины обрывов, расщелины камней. Здесь они укрываются и охотятся. Обычно выбирают места, рядом с которыми обитают колонии грызунов. Зимовать отправляются в начале октября, после рождения детенышей. В природе у них много врагов – хищные птицы, барсуки, енотовидные собаки и человек.

В связи с тем, что эта змея обитает в регионах Дальнего Востока, которые славятся экзотической кухней, ей не повезло, изобретательные азиаты придумали много блюд из неё. Они охотятся на нее, готовят как в свежем, так и в сушеном виде. Считается, что мясо змеи улучшает иммунитет. Яд щитомордника и сушеное мясо применяется в фармакологии.

Укус щитомордника болезнен, но редко смертелен. В месте укуса появляются сильные гематомы, внутренние кровоизлияния. Поднимается температура, но через 5-7 дней все проходит. Нейротоксины действуют на дыхательную и нервную систему.

Своевременно оказанная помощь почти всегда действенна. Он наиболее опасен для маленьких детей, больных и пожилых людей. Необходима срочная госпитализация. Для лошадей и других домашних животных щитомордник смертельно опасная змея. Его укус доводит жертву до летального исхода.

По характеру он не агрессивен, если не загнать его в безвыходную ситуацию. Обычно все случаи укусов происходят в момент вторжения незадачливых туристов на его территорию из-за их невнимания. Они могут наступить на хвост змее, и тогда она нападает. Когда рептилия готова напасть, она принимает угрожающую позу и начинает вибрировать кончиком хвоста.

Людям надо помнить, что они находятся не на своей территории, и вести себя осторожно. Чаще всего, завидев опасность, гад старается спрятаться и избежать ненужной встречи. Можно даже предположить, что щитомордник змея уступчивая.

Социальная структура и размножение

Фото: Ядовитый щитомордник

Половозрелыми обыкновенные щитомордники становятся в двух или трехлетнем возрасте. Эти змеи относятся к яйцеживородящим, т.е. самочка производит на свет сразу маленьких змеенышей, минуя процесс откладки яиц. Свадебный сезон у щитомордников начинается спустя две недели после пробуждения от зимнего анабиоза, этот период в различных регионах приходится на апрель-май и длится на протяжении всего периода сезонной змеиной активности. Иногда между змеиными особями мужского пола происходят поединки за обладание самкой. У водяного щитомордника они случается прямо в воде.

В период с июля по начало октября самочка рожает от трех до четырнадцати змеенышей. Они имеют протяженность от 16 до 19 см и массу около 6 граммов. Самое благоприятное время для рождения малышей – конец июля и весь август. Змееныши при появлении на свет облачены в прозрачные оболочки, которые сразу же разрывают, освобождаясь от их оков. Расцветка маленьких змеек абсолютно повторяет цветовую гамму и узор их родителей. Сначала малютки поедают всевозможных насекомых (саранчу, пауков, кузнечиков, муравьев), постепенно переходя на более крупные перекусы пернатыми и грызунами.

Малайский щитомордник является яйцекладущим пресмыкающимся, в его тщательно охраняемой кладке насчитывается около 16 яиц, из которых начинают вылупляться змееныши по истечении тридцати двух дней. Появившиеся на свет змейки сразу обладают ядовитостью и способностью кусаться. Что касается продолжительности жизни рептилий, то обыкновенные щитомордники могут прожить в естественных условиях от 10 до 15 лет.

Естественные враги змеи щитомордников

Фото: Обыкновенный щитомордник

Хоть щитомордник и опасен, относится к ядовитому гадюковому семейству, он сам часто страдает от различных недоброжелателей, которые не прочь им перекусить.

Множество хищных птиц атакую щитомордников с воздуха, среди них можно перечислить:

  • сов;
  • коршунов;
  • луней;
  • ястребиных сарычей;
  • орланов-белохвостов;
  • ворон;
  • соек.

Кроме пернатых, есть обидчики щитомордника среди млекопитающих, тут можно назвать барсуков, харзу (желтогрудую куницу), енотовидных собак. Конечно же, наиболее уязвим неопытный молодняк, который чаще всего и страдает.

Одним из врагов змеиной особы выступает человек, который наносит вред рептилии, как напрямую, так и при помощи косвенных воздействий. Бурная людская деятельность вредит рептилиям тем, что вгоняет их в пространственные рамки, которые постепенно сжимаются, и мест для успешной жизнедеятельности остается все меньше, ведь их занимают люди.

В некоторых странах на щитомордников ведут охоту в гастрономических целях, т.к. его мясо считается деликатесом особенно в кухне народов востока. Змеиный токсин широко применяется в фармацевтике и косметологии, ведь обладает многими лечебными и омолаживающими качествами. Итак, жизнь щитомордника в диких, природных условиях нелегка и подвержена многим факторам риска и негативным влияниям.

Популяция и статус вида

Фото: Змея щитомордник в России

Ареал расселения обыкновенного щитомордника весьма обширен, но численность его популяции не столь многочисленна. Практически на всех территориях, где обитает рептилия, ее плотность незначительна. Большие змеиные скопления можно обнаружить лишь весной, во время брачного периода, в последние годы эти змеиные особы становятся все более редкими.

Численность популяции щитомордников Палласа повсеместно сокращается, что не может не беспокоить. Виной тому различные человеческие действия и мероприятия. Все меньше остается нетронутых территорий, где змеи себя чувствуют вольготно, человек постоянно прессует и вытесняет ползучих с мест их постоянной дислокации.

Выпас скота, распашка земельных угодий, осушка болотистых местностей, вырубка лесных массивов, расширение городских и сельских поселений, прокладка новых автомагистралей ведут к тому, что поголовье рептилий неуклонно сокращается, а в некоторых регионах вообще исчезает или становится ничтожно малым.

Целебные свойства яда, используемые в медицине и косметологии, тоже вредят рептилиям, ведь из-за них их часто убивают. Вкусное змеиное мясо, используемое в восточной кухне, так же играет не на пользу поголовью щитомордников, которые страдают из-за людских гастрономических пристрастий. Все вышеперечисленные негативные факторы отрицательно влияют на число змей, которых остается все меньше в различных регионах.

Охрана змеи щитомордников

Фото: Змея щитомордник из Красной книги

Как уже отмечалось, популяция обыкновенного щитомордника постепенно сокращается из-за различных антропогенных факторов, что вызывает обеспокоенность природоохранных организаций, поэтому этот змеиный вид числится в Красных книгах некоторых регионов нашей страны, где наиболее подвержен угрозе исчезновения.

Например, обыкновенный щитомордник числится в Красной книге республики Хакасии, где считается редким малоизученным видом, ареал распространения которого очень ограничен. В отдельных районах республики этот вид змей и вовсе исчез. Главными лимитирующими факторами здесь выступают выпас овец, распашка земельных угодий, обработка земель ядохимикатами.

Среди охранных мер можно перечислить следующие:

  • сохранность и невмешательство в постоянные места дислокации;
  • охраняемые территории заповедника «Чазы»;
  • пропаганда охранных мер среди местных жителей.

Щитомордник Палласа включен в Красную книгу Кемеровской области, где его популяция очень немногочисленна и уязвима. В Красной книге Новосибирской области рептилия числится в третьей категории, что свидетельствует о ее редкости и малой численности.

Такая разновидность, как каменистый щитомордник находится в Красной книге Хабаровского края, численность этой рептилии снижается в колоссальных масштабах. Она находится под охраной на территориях «Комсомольского» и «Большого Хехцирского» заповедников.

Делая выводы, остается отметить, что змея щитомордник не так агрессивна, как многие полагают и сама старается избежать нежелательной встречи с двуногими. Рептилия приступит к атаке лишь тогда, когда застигнута врасплох, и нет никаких путей отступления. Люди сами, порой, ведут себя невежественно и бесцеремонно, варварски вмешиваясь в размеренное змеиное существование, из-за чего и подвергаются ядовитым укусам.

Дата публикации: 22.06.2019 года Дата обновления: 25.09.2019 года в 13:38 Алексеева Инна

Питание

Днем пресмыкающееся любит погреться на солнце, поплавать в воде. Охота начинается ближе к вечеру. Змее не приходиться долго сражаться с жертвами. Прекрасно понимая силу своего укуса, она незаметно подкрадывается и внезапно кусает жертву. После укуса та почти сразу не в состоянии двигаться.

Поиску добычи помогает термочувствительный орган, который прокладывает путь пресмыкающемуся, как навигатор. Причем в такой «навигации» змея достигла совершенства. Она способна уловить разницу температур в 2 десятых градуса.

Обнаружив добычу, наведя на нее свои чувствительные тепловые рецепторы, она некоторое время будет водить головой в разные стороны, пока не добьется унисона в сигнале от обеих ямочек. Наконец, прицел пойман, рептилия даже примерно «видит» размер жертвы и может определить расстояние до нее. Атака бывает практически без промаха.

Обыкновенный щитомордник включает в рацион мелких позвоночных, в основном, грызунов, землероек, птиц и некрупных ящериц. Они едят тех, с кем в состоянии справиться. Бывает, они разбавляют меню яйцами птиц или змей.

Молодняк питается беспозвоночными и насекомыми. У них популярны жуки, гусеницы, пауки. Для водных змей обычная пища – лягушки, ящерицы, жабы, рыба. Как и у многих змей, у них часто бывает каннибализм. Большие особи едят меньших.

Иногда в природе вполне возможно увидеть картину: щитомордник охотится за ящеркой, которая в тех же кустах охотится за насекомыми или поедает сладкие ягоды. Он любит подлавливать жертву в момент ее полного сосредоточения на своей проблеме.

Размножение и продолжительность жизни

Спаривание сезонное, начинается в апреле-начале мая. Чаще всего недели через 2 после выхода из спячки. И продолжается до начала лета. Часто особи мужского пола вступают в схватку за внимание самки. Она в это время терпеливо ожидает, никуда не уползая. Наконец процесс благополучно завершается, и змеи расползаются в разные стороны.

Мать старается выбрать участок с активной охотой и возможными местами укрытий в норах и трещинах. Инстинкт будущего материнства заставляет ее вести весьма осмотрительный образ жизни. Гадюковые все живородящие. Особенность этих змей не откладывать яйца, а носить их в своем теле, пока они не вызреют окончательно, позволяет ей обитать в горах повыше.

Нет риска, что отложенные яйца на солнце будут зажарены, а ночью, наоборот, замерзнут. В августе-начале октября на свет появляются от 3 до 14 маленьких змеек, каждая из них размером от 16 до 19 см и весит не более 6 г. Змейки появляются в полупрозрачных оболочках, которые они моментально проклевывают.

Появившийся молодняк полностью идентичен по окраске родителям. Они уже ядовиты, но еще не умеют кусаться. Половая зрелость наступает на второй или третий год. В это время длина тела достигает полуметра. Живут эти рептилии в основном 9-15 лет в природе. В террариуме срок жизни несколько больше.

Интересные факты

  • Интересная разновидность щитомордника водится в Китае. Нос его на конце слегка задирается, образуя приподнятую выпуклость. Из-за этого его назвали курносым щитомордником.
  • Щитомордники, заползая в поселения, любят проверять мусорные баки. Поэтому уксус щитомордника может оказаться опасным не только из-за яда, но и из-за инфекции, которую змея заносит в рану. В любом случае, только врач должен решать, какие вводить лекарства.
  • Щитомордника можно назвать мастером маскировки. Его раскраска, долготерпение и неподвижность во время охоты или отдыха могут оставить его незаметным для незваных гостей или желанной добычи. Одна американская студентка опубликовала фото с медноголовым щитомордником и предложила найти его на этой фотографии. Никто не справился с этой задачей. Змея так умело замаскировалась среди листьев, что даже помеченная потом маркерами на фото, осталась едва различимой.
  • В интернете много информации о первом отечественном «хорроре» — фильме ужасов «Проект: Панацея». Его начали снимать в Приморье с любительского ролика еще в 2010 г, а сейчас он быстро набирает популярность. В одной из первых сцен фильма участвует приморский щитомордник. Он случайно заполз на съемочную площадку, его заметили авторы фильма и решили «увековечить» в кадре. Надо отметить, что никто не пострадал, учитывая, что ядовитая змея сама активно приползла к людям.
  • Редкая двухголовая змея, медноголовый щитомордник, была поймана в американском городе Лесли штат Кентукки и изучена в немецком Франкфурте. Обе ее головы хорошо развиты и соединены с кишечным трактом.

Рубрики: Животные

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *