ЗМЕИ
(Serpentes),
подотряд пресмыкающихся отряда чешуйчатых (Squamata). Безногие животные с тонким, сильно удлиненным телом, лишенные подвижных век. Змеи произошли от ящериц, поэтому у них много общих с ними черт, но два очевидных признака позволяют почти всегда точно различить две эти группы. Подавляющее большинство ящериц имеют конечности. У змей передних ног не бывает, хотя иногда заметны в виде коготков рудименты задних. У безногих ящериц, внешне очень похожих на змей, подвижные веки. Змеи отличаются также особенностями строения головы и тела, связанными с их своеобразным способом питания. Известно ок. 2400 современных видов змей. Хотя большинство их обитает в тропиках и субтропиках, подотряд распространен почти по всему миру. Отсутствуют змеи только в областях с вечной мерзлотой, так как во время зимней спячки им необходимо подземное убежище, чтобы пережить холодное время года. Только несколько видов обитает в морях. Около 500 видов змей ядовиты; из них примерно половина представляет серьезную опасность для человека.
Анатомия и физиология. Змеи, подобно всем прочим рептилиям, относятся к позвоночным животным. Их позвоночник может состоять из сотен позвонков. Большое число последних и как следствие потрясающая гибкость тела выделяют змей среди всех рептилий. Позвонки змей сложно устроены и прочно соединены друг с другом. Пар ребер почти столько же, сколько нехвостовых позвонков. Отсутствие конечностей не ограничивает подвижности змей, так как длинное тело позволяет им развивать особые, весьма эффективные способы локомоции и ловли добычи. Специфические способы ее заглатывания также компенсируют безногость, причем эти рептилии, используя свои челюсти и свернутое кольцами туловище, удивительно ловко «манипулируют» даже относительно крупными объектами. Чешуи змей представляют собой утолщения наружного слоя кожи. Ее живые ткани растут, а оказавшиеся на поверхности клетки сильно кератинизируются, становятся жесткими и отмирают. Между чешуями остаются участки тонкой эластичной кожи, что позволяет покровам растягиваться, а змеям заглатывать объекты даже большего диаметра, чем они сами. По мере роста змея линяет. Чтобы сбросить наружный слой кожи, она сначала разрывает его вокруг ротового отверстия, для чего трется головой о землю или другую твердую поверхность. Затем змея стягивает с себя старые покровы, сдвигая их назад и выворачивая наизнанку. Часто кожа сходит одним куском подобно чулку. Первый раз змея линяет в возрасте нескольких дней, а молодые животные обновляют покровы значительно чаще взрослых. В среднем линька происходит чаще чем раз в год, но ее частота зависит от вида и особенностей местообитания. Сброшенная кожа (выползок) бесцветна, и рисунок на ней заметен очень слабо. Пигментные клетки, которые окрашивают покровы змеи, залегают глубже — в живой ткани. Хотя узоры весьма разнообразны, можно выделить три основных их типа: продольные полосы; поперечные полосы на спине или полностью опоясывающие тело через равные интервалы; равномерно распределенные пятна. Рисунок по своему характеру часто является маскирующим и позволяет змее сливаться с фоном. Определить пол животного по окраске, как и по другим внешним признакам, трудно даже специалисту. Однако самки большинства видов крупнее самцов, а хвост у них короче. Длина самых мелких змей всего лишь 12,5-15 см при массе не более 10-15 г. Зато гиганты превышают в длину 9 м и весят сотни килограммов, являясь фактически самыми длинными среди современных наземных позвоночных, причем ископаемые виды были вдвое длиннее нынешних. Мнения о предельных размерах змей расходятся. Некоторые герпетологи считают максимальной длину 11,4 м, приписывая ее анаконде (Eunectes murinus), гигантскому удаву из Южной Америки. Самая крупная змея Северной Америки — обыкновенный удав (Boa constrictor) длиной до 5,6 м, что, впрочем, для него редкость. Семь видов длиннее 5,4 м — это либо удавы, либо питоны, за исключением ядовитой королевской кобры (Naja hannah) длиной до 5,5 м, которая встречается в Южной и Юго-Восточной Азии. Змеи вместе с рыбами, амфибиями и другими рептилиями относятся к холоднокровным, или эктотермным, животным. Это означает, что они, в отличие от млекопитающих и птиц, не вырабатывают достаточно тепла для поддержания постоянной температуры тела. Поэтому змеи любят греться на солнце. Вместе с тем они слабо защищены от перегрева, который быстро их убивает. По крайней мере один вид питонов нельзя назвать совершенно холоднокровным, так как самка способна немного согревать отложенные яйца, свернувшись вокруг них кольцом.
Питание. Змеи средних-крупных размеров питаются почти исключительно другими рептилиями, млекопитающими, птицами, амфибиями и рыбой. Многие мелкие виды поедают насекомых и других беспозвоночных. Добыча почти всегда захватывается живой и, если она безобидна или ее трудно убить, такой же и заглатывается. Крупных, злобных или слишком подвижных животных змеи обездвиживают ядом, душат или просто раздавливают, обвив своим телом. Схватив крупную добычу, змея прочно удерживает ее ртом с помощью многочисленных острых, загнутых назад зубов. Во время заглатывания она широко раздвигает ветви нижней челюсти и оттягивает их от черепной коробки. Это возможно благодаря тому, что соответствующие кости соединены эластичными связками, причем верхняя челюсть тоже подвижна. Каждая половина нижней челюсти независимо от другой перемещается вперед вдоль жертвы, проталкивая ее в глотку. Затем в процесс включаются мускулатура глотки и движения тела, помогающие змее как бы нанизаться на комок пищи. Никакого ее измельчения или пережевывания не происходит. Процесс заглатывания крупной жертвы может длиться больше часа. В то время как челюсти и глотка сжимают ее, укрепленная хрящевыми кольцами трахея смещается вниз, чтобы змея могла дышать. Таким способом животное может проглотить превосходящую его по размерам добычу, если только она удобной формы. Способность поедать крупных животных позволяет некоторым змеям кормиться всего несколько раз в год. Однако те же виды могут глотать и мелкую добычу, которую, естественно, приходится добывать гораздо чаще. Трех или четырех плотных «обедов» в год, особенно в случае длительной спячки, вполне хватает для поддержания хорошей формы, причем известно много случаев, когда змеи обходились вообще без пищи в течение года и даже дольше.
Локомоция. Принято считать, что змеи очень быстро ползают, но внимательные наблюдения доказывают обратное. Хорошая скорость для крупной змеи примерно такая же, как у пешехода, а большинство видов передвигаются медленнее. Максимальная для этих рептилий скорость, и то на короткой дистанции, немногим больше 10 км/ч. Обычно змеи ползут, S-образно изгибаясь в горизонтальной плоскости, когда их тело прижато к земле. Поступательное движение обусловлено тем, что задняя сторона каждого изгиба отталкивается от неровностей субстрата. Змея, ползущая по рыхлому песку, оставляет позади себя на равных расстояниях продолговатые холмики, поднявшиеся при давлении ее тела на грунт. Этот обычный способ локомоции известен как латеральный волнообразный, или просто «змеевидный». Передвигаться таким способом по гладкой поверхности животное не может. Однако он используется при плавании, а плавают змеи хорошо. Их защищенные прозрачной пленкой глаза и способность надолго задерживать дыхание существенно облегчают передвижение в воде. Так называемый «гусеничный ход» временами используют крупные, тяжелые змеи. При этом они движутся по прямой за счет волнообразных сокращений, подстилающих кожу мышц. Волны пробегают одна за другой от шеи назад, и щитки на брюхе животного отталкиваются от неровностей грунта. «Боковой ход» используется змеями на сыпучих песках. То передняя, то задняя часть тела по очереди перебрасывается ближе к цели, встречая на пути минимальное сопротивление. Змея как бы шагает, а точнее, «прыгает», держась боком к направлению движения. Большинство змей хорошо лазает. У специализированных древесных форм длинные поперечные брюшные щитки по бокам загнуты наружу, образуя два продольных гребня — по одному с каждой стороны брюха.
Размножение. С наступлением сезона размножения змеи активно ищут полового партнера. При этом возбужденные самцы используют химический анализатор, «нюхая» воздух языком и перенося им ничтожные количества химических веществ, оставленных в среде самкой, к парному якобсонову органу в небе. Ухаживание помогает узнаванию партнеров: каждый вид использует свои особые стереотипы движений. У некоторых видов они так сложны, что напоминают танец, хотя во многих случаях самцы просто трутся подбородком о спину самки. В конце концов партнеры переплетаются хвостами, и гемипенис самца вводится в клоаку самки. Копулятивный орган у змей парный и состоит из двух т.н. гемипенисов, которые при возбуждении выпячиваются из клоаки. Самка обладает способностью запасать живую сперму, поэтому после единственного спаривания может несколько раз производить потомство. Детеныши появляются на свет разными способами. Как правило, они вылупляются из яиц, но многие виды змей живородящие. Если инкубационный период очень короток, задержка откладки яиц может привести к тому, что детеныши вылупятся из них внутри тела матери. Это называется яйцеживорождением. Однако у некоторых видов образуется простая плацента, через которую от матери к эмбриону передаются кислород, вода и питательные вещества. Большинство змеиных гнезд устроено крайне просто, но все же яйца откладываются не где угодно. Самка ищет подходящее место типа кучи гниющего органического материала, который защитил бы их от высыхания, затопления, резких изменений температуры и хищников. Когда яйца охраняются родителями, они не только отпугивают хищников, но и, побыв на солнце, могут своим телом согревать кладку, которая при повышенной температуре развивается быстрее. Некоторое количество тепла выделяется также при гниении материала гнезда. Число яиц или детенышей, производимых на свет самкой за один раз, колеблется от нескольких штук до примерно 100 (у яйцекладущих видов в среднем больше, чем у живородящих). Крупные питоны особенно плодовиты: иногда они откладывают более 100 яиц. Среднее же их число в кладке у змей, вероятно, не более 10-12. Определить период беременности у этих рептилий нелегко, так как самки могут сохранять живую сперму годами, а продолжительность развития эмбриона зависит от температуры. Различные типы размножения также усложняют задачу. Однако полагают, что у некоторых гремучих змей беременность длится ок. 5 мес, а у обыкновенной гадюки (Vipera berus) — чуть больше двух месяцев. Продолжительность инкубационного периода варьирует еще больше.
Продолжительность жизни. Подавляющее большинство змей достигает половой зрелости на второй, третий или четвертый год жизни. Скорость роста достигает максимума к моменту полного полового созревания, после чего заметно уменьшается, хотя растут змеи всю жизнь. Максимальный возраст большинства змей, вероятно, ок. 20 лет, хотя некоторые особи доживали почти до 30. В природе змеи, подобно многим другим животным, редко достигают преклонного возраста. Многие гибнут довольно молодыми из-за неблагоприятных условий окружающей среды, как правило становясь жертвами хищников.
ОСНОВНЫЕ СЕМЕЙСТВА
Современных змей обычно делят на 10 семейств. Три из них очень мелкие и включают главным образом азиатские виды. Остальные семь описаны ниже.
Colubridae (ужеобразные). К этому семейству относится по крайней мере 70% современных змей, в том числе две трети европейских видов и 80% живущих в США. Область распространения ужеобразных охватывает все теплые области континентов, кроме Австралии, где они встречаются только на севере и востоке. Обильны они также на многих крупных островах Старого Света. Наибольшее число видов обитает в тропиках и субтропиках. Ужеобразные освоили все основные типы местообитаний: среди них есть и наземные, и водные, и древесные виды. Многие прекрасно плавают и лазают. Размеры их — от мелких до средних, а форма довольно разнообразна. Одни напоминают тонкую лиану, другие толстые, как крупные ядовитые змеи. Почти все ужеобразные безобидны, хотя несколько их ядовитых африканских видов представляют серьезную, если не смертельную опасность для человека. В США это семейство представлено ужами (Natrix), подвязочными змеями (Thamnophis), свиноносыми змеями (Heterodon), ошейниковыми змеями (Diadophis), травяными ужами (Opheodrys), полозами (Coluber), американскими кнутовидными полозами (Masticophis), индиговыми змеями (Drymarchon), лазающими полозами (Elaphe), сосновыми змеями (Pituophis) и королевскими змеями (Lampropeltis). Первые четыре рода не имеют существенного хозяйственного значения. Травяные ужи поедают некоторых вредных беспозвоночных. Остальные могут считаться полезными животными, так как уничтожают грызунов и других наносящих экономический ущерб млекопитающих.

КОРОЛЕВСКАЯ ЗМЕЯ относится к семейству ужеобразных — она неядовита и убивает мелких зверьков, удушая их или сразу заглатывая.
Boidae (ложноногие). К этому семейству относится примерно всего 2,5% видов современных змей, но среди неядовитых представителей подотряда они после ужеобразных самые известные. Удавов обычно считают гигантскими обитателями тропических лесов, однако у многих из них размеры средние и даже мелкие, а местообитания самые разнообразные — вплоть до среднеазиатских пустынь. Небольшая резиновая змея (Charina bottae) из этой группы широко распространена на западе США и встречается даже в Канаде. Все ложноногие убивают добычу, сжимая ее своим телом, поэтому обычно их называют удавами. Однако, строго говоря, удавы составляют лишь одно из двух подсемейств, причем подавляющее большинство его представителей обитает в Америке. Второе подсемейство ложноногих — питоны — объединяет исключительно змей Старого Света. Почти у всех ложноногих более или менее заметны рудименты задних конечностей — в виде двух маленьких коготков у основания хвоста. К этому семейству относятся 6 видов самых больших в мире змей; все они обитают в тропических лесах. Угрозу для человека представляют только наиболее крупные экземпляры. Кроме анаконды и обыкновенного удава (единственных гигантов этого подсемейства), речь идет о 4 видах питонов. В Африке живет иероглифовый (Python sebae) длиной до 9,7 м, в Южной и Юго-Восточной Азии — сетчатый (P. reticulatus) длиной до 10 м, примерно там же — индийский тигровый (P. molurus) длиной до 6 м, а от севера Австралии до юга Филиппин и Соломоновых островов встречается аметистовый питон (P. amethystinus) длиной до 7 м.

АНАКОНДА — самая крупная в мире змея, обитающая в Южной Америке, относится к группе удавов.

ИЕРОГЛИФОВЫЙ ПИТОН, как и большинство представителей семейства ложноногих, убивает жертву, обвивая ее и удушая кольцами своего длинного тела (до 10 м).
Typhlopidae (слепозмейки, или слепуны) и Leptotyphlopidae (узкоротые змеи). К этим семействам относится ок. 11% ныне живущих змей. Они слепы и безобидны. Их даже часто путают с земляными червями, но в сухих местах они не гибнут. Гладкие блестящие чешуи покрывают все их тело, в том числе и редуцированные глаза. Внешне представители обоих семейств друг на друга очень похожи. И те и другие распространены довольно широко преимущественно в тропиках и субтропиках, хотя ареал узкоротых змей в Старом Свете ограничен Африкой и Юго-Западной Азией, а в Новом Свете они достигают юго-запада США. Слепуны обитают на гораздо большей части азиатского континента и встречаются даже в Австралии. В этом семействе в 4-5 раз больше видов, чем в предыдущем. Длина и тех и других обычно 15-20 см, и лишь немногие заметно длиннее, например один африканский вид достигает 80 см.

У СЛЕПОЗМЕЕК глаза редуцированы и скрыты под чешуями. Эти змеи мелкие и безобидные — внешне они напоминают земляных червей.
Viperidae (гадюковые). К этому семейству относится ок. 5% современных змей. Они ядовиты и широко распространены по всем континентам, кроме Австралии, где неизвестны. Из всех змей гадюки обладают наиболее эффективным способом введения в жертву яда. Их полые ядовитые зубы длиннее, чем у других ядовитых видов, в «нерабочем» положении уложены под небо, а в момент атаки выдвигаются из рта, как лезвия складного ножа. Кроме того, они регулярно сменяются, поэтому их удаление не обезвреживает змею надолго. Гадюка может одним броском поразить животное, находящееся на расстоянии, чуть меньшем длины ее собственного тела. У всех гадюковых Нового Света и у многих видов Старого с каждой стороны головы находится по глубокой ямке, обладающей высокой термочувствительностью, что помогает при охоте на теплокровную добычу. Змеи с такими терморецепторами называются ямкоголовыми и иногда выделяются в особое семейство. Они широко распространены, хотя отсутствуют в Африке. Ямкоголовые подразделяются на 5 родов, один из которых включает единственный вид — бушмейстер, или сурукуку (Lachesis muta), из тропиков Америки. Примерно две трети остальных видов относится к роду Trimeresurus, объединяющему в основном тропических змей (куфий и ботропсов), широко распространенных в Новом и Старом Свете. Прочие ямкоголовые представлены гремучниками (Crotalus), карликовыми гремучниками (Sistrurus) и щитомордниками (Agkistrodon). Кроме гремучих змей, в США из этой группы обитают водяной (A. piscivorus) и медноголовый (A. contortrix) щитомордники. Ареал первого ограничен внутренними водоемами юго-восточных равнин страны, а второй распространен несколько шире. Гремучие змеи обитают и в Северной, и в Южной Америке. В США они встречаются сейчас во всех штатах, кроме Аляски, Делавэра, Гавайских островов и Мэна, хотя раньше и обитали на западе последнего.
Elapidae (аспидовые). К этому семейству относится около 7,5% видов современных змей. Их сравнительно короткие ядовитые зубы неподвижно закреплены на передней части верхней челюсти. Укусы крупных видов представляют опасность для человека. К аспидовым относятся почти все наземные змеи Австралии, причем на этом материке представлено более половины родов семейства и процент ядовитых змей там выше, чем на любом другом континенте. Однако укусы многих мелких австралийских видов смертью человеку не грозят. Самый обширный род этого семейства — коралловые аспиды (Micrurus) — объединяет ок. 50 видов. Из его представителей на юго-востоке США обитает арлекиновый коралловый аспид (M. fulvius). Самые знаменитые среди аспидовых — кобры (Naja и несколько других родов), живущие в Азии и Африке. Особенно эффектна индийская кобра, или очковая змея (Naja naja), которая при опасности поднимает переднюю часть тела и уплощает шею, разводя в стороны шейные ребра, так что образуется как бы широкий капюшон с рисунком, напоминающим пенсне. У других кобр такая способность развита в меньшей степени. Африканские мамбы (Dendroaspis) пользуются репутацией очень агрессивных змей. Хотя некоторые из них вовсе не свирепы, все мамбы опасны, так как вырабатывают сильный яд. Не так известны гораздо менее агрессивные азиатские крайты (Bungarus).

ИНДИЙСКАЯ КОБРА достигает в длину 1,8 м. Как и другие аспидовые, она убивает жертву, впрыскивая в нее зубами нейротоксичный яд.
Hydrophiidae (морские змеи). К этому семейству относится ок. 2,8% современных змей. Они обитают в теплых прибрежных водах от Южной Азии на восток до Самоа. Один вид, двуцветная пеламида (Pelamis platurus), доплывает до Африки и западного побережья Северной Америки. Морские змеи близкородственны аспидам и вырабатывают сильнодействующий яд, но они довольно медлительны, поэтому не так страшны. Большинство из них морфологически приспособлено к водному образу жизни: ноздри закрываются клапанами, а хвост уплощен в вертикальной плоскости. Немногие крупные особи достигают в длину 0,9-1,5 м, а максимальная длина морских змей — 2,7 м.

Энциклопедия Кольера. — Открытое общество. 2000.

Размножение змей

Холоднокровные животные любят находиться в одиночестве. Но в брачный период они становятся очень дружелюбными и любвеобильными. «Танец» самцов может длиться много часов перед тем, как самка даст согласие на оплодотворение. В большинстве своем змеи – это яйцекладущие животные, но есть и некоторые разновидности, которые рожают живых детенышей. Змеиная кладка может достигать 120 000 яиц (на данный процесс влияет среда обитания и разновидность пресмыкающегося).

Половая зрелость у змей наступает на втором году жизни. Самка ищется по запаху, после чего мужские особи обвивают тело избранницы. Удивительно, но родители новорожденных не обращают на них ни малейшего внимания.

Вывод

Змеи – необыкновенные создания, отличающиеся друг от друга размерами, формой, окрасом кожи и средой обитания. Уникальное строение тела, интересный образ жизни и характер особей делает их ярким объектом для исследований.

Неядовитые змеи

К неядовитым змеям относят следующих представителей холоднокровных животных:

Обыкновенный уж

Обыкновенный уж – отличительными чертами являются желтые или оранжевые пятна, расположенные по бокам головы;

Амурский полоз

Амурский полоз – длина животного может достигать 2,4 м, относится к семейству ужеобразные;

Медянка обыкновенная

Также к числу неядовитых змей относятся тигровый и сетчатый питон, молочная змея, маисовый, желтобрюхий и эскулапов полоз.

Тигровый питон

Сетчатый питон

Молочная змея

Желтобрюхий полоз

Характеристика и строение змей

До недавних пор науке было известно 3200 разновидностей змей и только 410 видов являются ядовитыми. Самой интересной и необычной особенностью холоднокровных является уникальное строение тела. В длину взрослая особь может вырасти до девяти метров. Самые маленькие змейки растут до 10 см. Такие же колебания касаются и веса представителей отряда чешуйчатых, начиная от 10 г и, достигая 100 кг. Главной отличительной особенностью самцов является их длинный хвост; также они вырастают меньшими по размеру.

Разнообразие форм тела просто поражает. Существуют особи, имеющие длинное и тонкое тело, либо, наоборот, короткое и толстое. Те змеи, которые обитают возле моря, имеют приплюснутый вид и часто напоминают ленту. Кожа у холоднокровных преимущественно сухая, полностью покрытая чешуйками или своеобразными щитками. В разных частях тела поверхность отличается, например, по бокам и на спине чешуя мелкая и напоминает черепицу (так как налегает друг на друга). Брюхо у большинства змей «усеяно» широкими полукольцевыми пластинами.

Веки змей неподвижны и, кажется, что они способны загипнотизировать жертву. Пресмыкающиеся никогда не моргают и даже спят с открытыми глазами. Уникальное строение черепа позволяет даже самым маленьким особям разинуть пасть настолько, чтобы в неё влез небольшой кролик. Всё потому, что верхняя челюсть соединена с соседними костями и является подвижной, в то время как элементы нижней соединяются связкой, которая растягивается.

Из-за необычного тела, строение органов также уникальное: они все вытянуты и удлинены ближе к голове. Скелет в общей сложности насчитывает около 200-400 позвонков, каждый из которых является подвижным и соединен связками. Скольжение змеи по земле происходит за счет движения щитков, расположенных на брюхе. Благодаря ороговевшим слоям эпидермиса холоднокровные животные без труда быстро передвигаются.

Несмотря на все особенности змей, пресмыкающиеся имеют плохое зрение и слух. Взамен, природа наградила их прекрасным обонянием и осязанием. Не последнюю роль в ориентации в пространстве выполняет язык, который раздвоен на конце. Многие исследователи называют его «жалом». Открывая рот, змея ловит воздух языком и на него прилипают различные частицы и элементы атмосферы, затем рептилия подводит орган к определенному месту, расположенному во рту, и ощущает запах, вкус.

В большинстве случаев свой яд змеи используют в целях самообороны, также это один из способов умертвить жертву.

Питание и спячка змей

Что едят змеи, напрямую зависит от размера холоднокровного животного. Основной рацион пресмыкающихся состоит из лягушек, грызунов, ящериц, некоторых видов насекомых. Но факт остается фактом – все змеи животноядные. Для особей считается настоящим лакомством позавтракать маленькими птенцами или яйцами. Благодаря возможности лазать по деревьям они без труда разоряют птичьи гнезда и наслаждаются трапезой.

Прием пищи осуществляется не каждый день. Змеи прекрасно справляются с голодом и при условии, что рядом есть вода, особи могут не есть месяцами. Особенностью пресмыкающихся является их выдержка и терпение. Змеи прячутся среди листвы, выжидают добычу у дороги или на земле, но охота проходит терпеливо и, как правило, эффективно. Животноядные заглатывают пищу с головы, но с опаской, чтобы не пораниться от острых зубов жертвы. Перед данным процессом особи пытаются обездвижить животное, сдавливая его тело кольцами своего.

Переваривается пища на протяжении 2-9 дней. Скорость процесса зависит от здоровья особи, температуры окружающей среды, величины жертвы. Чтобы ускорить переваривание многие змеи выставляют брюшко на солнце.

Змеи не любят холодов, потому уже в конце октября – начале ноября уходят зимовать. В качестве жилища особи могут выбрать нору грызунов, стог сена, корни дерева, трещины, расщелины и другие места. Если пресмыкающиеся находятся вблизи людей, то они прячутся в подвалах, канализационных системах, заброшенных колодцах. Спячка животных может прерываться или не наступать вовсе (если холоднокровные обитают в тропическом или субтропическом климате).

Ближе к началу апреля представители отряда чешуйчатые начинают выползать из своего убежища. Точное время «выхода из оцепенения» зависит от уровня влажности, температуры и других факторов. Практически всю весну змеи греются на солнышке. Летом в дневное время животные предпочитают находиться в тени.

Многочисленные семейства змей

У специалистов расходится мнение касательно количества семейств в подотряде змей. Приведем самую популярную классификацию пресмыкающихся:

  • Ужеобразные – данное семейство насчитывает более 1500 видов. В их числе находятся самые разнообразные змеи, отличающиеся по цвету, форме, рисунку и месту обитания. Представители данной группы вырастают от 10 сантиметров до 3,5 метров. В их число входят водные и наземные, роющие и древесные холоднокровные. Больше половины змей не ядовитые и их часто помещают в террариумы. Вместе с тем, ложные ужи считаются ядовитыми представителями данной группы, так как обладают большими зубами с бороздками, по которым стекает опасное вещество.
  • Гадюковые – в состав семейства вошли более 280 видов. Чаще всего гадюковые змеи встречаются на таких континентах, как Азия, Северная Америка, Европа и Африка. Длина тела холоднокровных животных варьируется от 25 см до 3,5 м. У представителей данного семейства на боках и спине расположены светлые зигзагообразные или ромбические рисунки. Все особи имеют длинные клыки, выделяющие яд.
  • Аспидовые – насчитывают около 330 видов змей. Данная группа пресмыкающихся является ядовитой. Особи вырастают длиной от 40 см до 5 м. Встретить холоднокровных можно на таких континентах, как Азия, Африка, Америка и Австралия.
  • Слепозмейки – в состав семейства включены около 200 видов. Змеи данной группы обитают практически по всей планете.

Благодаря умению приспосабливаться, змей можно встретить в любой части света. Несмотря на принадлежность к одному семейству, животные имеют многообразие форм, цветов, отличаются по окраске, среде обитания и других признаках.

Кто такие пресмыкающиеся

Пресмыкающиеся — это позвоночные животные, которые расположены, согласно классификации, после земноводных (амфибий) и до птиц с млекопитающими. Также они известны под названием рептилии. В эпоху мезозойской эры на Земле жили такие крупные и грозные представили этого класса, как динозавры. Сегодня группа этих животных представлена ящерицами, крокодилами, черепахами, змеями и клювоголовыми.

Древние рептилии — это сухопутный динозавр, водный плезиозавр и ихтиозавр, летающий птерозавр. Они господствовали повсюду и были настоящими властителями планеты. В настоящее время виды данного класса обитают в теплых климатических зонах на земле и в воде.

Фото: .com

Класс пресмыкающиеся характеризуется такими особенностями, как:

  • сухая кожа с покрытием из чешуи, щитков или панциря, без кожных желез;
  • дыхательная система пресмыкающихся представлена легкими;
  • они являются хладнокровными животными;
  • обладают отлично развитыми мышцами и скелетом, по земле обычно ползают;
  • размножаются яйцами, которые откладывают на земле;
  • издают шипящие и хрипящие звуки;
  • в зависимости от вида питаются как животной, так и растительной пищей.

Фото: .com

В целом для класса характерно высокое видовое разнообразие. Даже внешне пресмыкающиеся животные редко бывают похожи друг на друга. Кроме того, в процессе эволюции у многих видов выработались интересные уникальные характеристики, которые привлекают к ним внимание.

Пресмыкающиеся: виды

Какие же бывают пресмыкающиеся? Виды этих животных насчитывают примерно 8000 наименований. Встретить их можно повсюду, кроме Антарктиды. Все это многообразие ученые поделили на четыре отряда:

  • черепахи — 300 видов;
  • крокодилы — 25;
  • ящерицы и змеи — более 5500;
  • клювоголовые — гаттерия.

Фото: .com

Черепаха — рептилия, у которой есть мощный панцирь, ороговевшие шея с конечностями и нет зубов. Интересно, что они обладают цветным зрением. В опасных ситуациях черепахи мгновенно прячутся в панцирь, откуда их уже не достать. Питаются как животной, так и растительной пищей. Могут жить на суше, в пресных и соленых водоемах.

Зубастые крокодилы ведут полуводный образ жизни. Их длинные вытянутые тела покрыты пластинками и щитками. Быстро и ловко плавать помогают перепончатые конечности и сильный хвост.

Кроме мощных челюстей и острых зубов, у крокодилов отлично развито зрение и слух. Все это делает их великолепными охотниками. Самые крупные виды, например гребнистые крокодилы, нападают на людей.

Фото: .com

У ящериц тела длинные, сжатые по бокам. Есть длинный хвост и парные когтистые конечности. На коже присутствует защитный слой из чешуек и пластинок. Голова и веки подвижные. Хорошо развит слух.

Орудиями охоты для ящериц являются раздвоенный язык и мелкие зубки. Вместе с ящерицами ученые рассматривают змей. Они очень похожи, но у последних нет конечностей. Змеи — это очень ловкие и быстрые хищники, несмотря на плохое зрение и слух.

Что касается отряда клювоголовых, то в него входит всего один представитель. Животное под названием гаттерия обитает в Новой Зеландии. Внешне схожа с ящерицей с чешуйчатыми телом и четырехгранной головой. Вдоль спины расположен шиповатый гребень. Рот напоминает клюв. Под кожей на голове гаттерии прячется третий глаз. Среди своих сородичей эти рептилии являются самыми холодолюбивыми.

Млекопитающие: отличительные признаки животных, происхождение и отряды

Пресмыкающиеся: самые интересные представители

Многообразие пресмыкающихся поражает воображение. Ученым стоило немало труда найти и описать все существующие виды. Пресмыкающиеся, примеры которых представлены далее, считаются самыми интересными и необыкновенными:

Анаконда

Фото: .com

В тропиках Южной Америки распространены самые крупные змеи на планете. Взрослые анаконды достигают в длину от 5 до 7 метров, весят до 70 кг. При этом они не ядовиты, то есть их укусы не опасны. Собственно, анаконды никого и не кусают: они с легкостью заглатывают добычу целиком. Неприметный серо-зеленый окрас помогает хищнику охотиться в воде очень успешно.

Комодский варан

Фото: .com

Более остальных напоминает своих предков динозавров самая большая ящерица в мире под названием варан. Сегодня этот вид является уязвимым и обитает в Индонезии. Крупные особи вырастают до трех метров в длину и весят около 130 кг.

Гребнистый крокодил

Фото: .com

Сильная, опасная и бесстрашная рептилия — это характеристики гребнистых крокодилов. Бояться им некого, так как в длину взрослые особи достигают семи метров, а весят около двух тонн. Они способны нападать даже на акул и крупных сухопутных млекопитающих. Распространены на юго-востоке Азии.

Слоновая черепаха

Фото: .com

Этот вид во многих отношениях является рекордсменом. Продолжительность жизни слоновых черепах превышает сто лет. За это время они вырастают до 2 м в длину и до 400 кг. Встретить такое чудо можно только на Галапагосских островах, где они усиленно охраняются.

Гремучая змея

Фото: .com

Гремучие змеи — это 21 род и 224 вида крайне опасных ядовитых рептилий. Безошибочно охотиться даже в абсолютной темноте им помогает второе зрение. Так называют терморецепторные ямки, расположенные на голове змей, которые помогают обнаружить жертву по ее температуре тела.

Пресмыкающиеся: интересные факты

Природа предоставила человеку возможность находить и раскрывать свои загадки. Если говорить о рептилиях, то вот самые интересные из них:

Родство с амфибиями

Пресмыкающиеся произошли от земноводных. Трансформация произошла примерно 400 миллионов лет назад. Понадобилось еще 200 миллионов лет для появления звероподобных рептилий — прародителей современных млекопитающих. Спустя еще 50 миллион лет такие древние пресмыкающиеся, как хищные динозавры, дали начало птицам. Вскоре после этого они вымерли.

Холоднокровность

Фото: .com

Не стоит удивляться тому, что крокодилы и змеи любят погреться на солнышке. Таким способом они получают энергию. Это свойство дает им возможность потреблять меньше пищи. Но стабильно активными они быть не могут. Фактически погодные условия определяют протекания физиологических процессов рептилий.

Чешуйчатая кожа

Строение пресмыкающихся таково, что кожный покров всегда грубый. Ученые утверждают, что именно это свойство позволило первым позвоночным животным отдаляться от источников воды и не пересыхать. Когда рептилия растет, она всегда меняет кожу. Например, змеи полностью сбрасывают свой покров.

Хищный образ жизни

Среди всех современных рептилий только игуаны и черепахи питаются растениями. Все остальные виды — активные охотники, которые нападают не только на других животных, но и на людей.

Сердце с тремя камерами

Фото: .com

Сердце пресмыкающихся находится на промежуточном этапе развития. Рыбы и амфибии наделены двумя камерами, млекопитающие и птицы — четырьмя. Все рептилии, кроме крокодилов, обладают тремя камерами. В них смешивается кровь с разным содержанием кислорода, из-за чего кровеносная система пресмыкающихся работает не очень эффективно.

Небольшой мозг

Самыми умными среди рептилий признаны крокодилы. Они искусно охотятся и наделены социальными навыками. В целом же мозг пресмыкающихся едва достигает десятой части в сравнении с телом. Такие же показатели наблюдаются у крысы, кошки и ежа. Нервная система пресмыкающихся занимает промежуточное положение между рыбами и птицами.

Откладывание яиц на суше

Размножение пресмыкающихся также стало переходным видом на нашей планете. Амфибии откладывали яйца исключительно в воде, из-за чего не могли заселять сушу. Рептилии уверенно вышли на землю, куда и перенесли процесс выведения потомства. Интересно, что пока эмбрион в яйце развивается, то именно окружающая температура определяет его будущий пол.

Вот такие они — пресмыкающиеся. Разные и похожие, пугающие и интересные — целых 8000 видов животных, каждое из которых по-своему уникально и неповторимо.

Рубрики: Животные

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *